Bell und Sikorsky bauen FARA-Prototypen

Die US Army hat am Mittwoch die Vorschläge von Bell und Sikorsky für die Prototypenphase des Future Attack Reconnaissance Aircraft ausgewählt. Ein Vergleichsfliegen ist für spätestens Herbst 2023 geplant.

Im Wettbewerb verbleiben damit ein recht konventioneller Entwurf (Bell 360 Invictus) und ein Koaxialrotor-Design mit Heckpropeller (Sikorsky Raider X). Für die Auswahl wurde eine „erste Design- und Risikoprüfung“ durchgeführt, so die US Army.

„Diejenigen, die ausgewählt wurden, erfüllten eindeutig die vorgeschriebenen Anforderungen und lagen im akzeptablen Risikoniveau des Ausführungsplans und der gewünschten Anforderungen“, sagte Dan Bailey, der FARA-Wettbewerbs-Prototypenprogramm-Manager. Nach der ein Jahr dauernden Vorentwurfsphase ausgeschieden sind AVX Aircraft in Partnerschaft mit L3Harris, Boeing und Karem Aircraft.

Bell 360 Invictus, vorgestellt am 2. Oktober 2019.

Bell

Bell 360 Invictus.

Das amerikanische Heer ist auf der Suche nach einem Drehflügler, der in der Lage ist, „in einem komplexen Luftraum und in ungünstigen Umgebungen mit einem fortschrittlichen integrierten Luftverteidigungssystem gegen ähnlich starke Gegner zu operieren. Die derzeitige Flotte verfügt nicht über ein spezielles Flugzeug für bewaffnete Aufklärung, leichte Angriffsmissionen … mit verbesserten Abstandswaffen“. Die Plattform soll in Bodennähe vom Radar nur schwer zu entdecken sein und auch in den Häuserschluchten von Megastädten operieren können.

„Das Future Attack Reconnaissance Aircraft ist die Priorität Nummer eins des Heeres bei der Modernisierung der Flugstaffeln und ist von wesentlicher Bedeutung, um effektiv in die Bereiche der Luftverteidigung des Gegners eindringen und diese ausschalten zu können“, sagt Dr. Bruce D. Jette, Assistant Secretary of the Army for Acquisition, Logistics and Technology. „Es wird mit größerer Geschwindigkeit, Reichweite, Ausdauer, Überlebensfähigkeit und Waffenwirkung den Kommandeure größere taktische, operative und strategische Fähigkeiten bieten“.

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